Vielleicht haben Sie SDAM?

Die Entdeckung einer Aphantasie und eines schwerwiegenden Mangels an autobiografischem Gedächtnis (SDAM) ist ein Wechselbad der Gefühle. Aber ich habe gelernt, mich selbst und andere besser zu verstehen.
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Inhaltsübersicht

Als ich die Aphantasie entdeckte, war ich, wie viele andere auch, zunächst schockiert. Damit begann in den folgenden Tagen und Wochen ein Wechselbad der Gefühle, als ich begann, mit meinem Partner, meiner Familie und meinen Freunden darüber zu sprechen. Letztendlich war es eine Erleichterung, denn bestimmte Dinge fügten sich allmählich zusammen, und ich lernte, mich selbst und andere besser zu verstehen.

Aber das erklärte nicht meine schlechte Erinnerung an mein früheres Ich. Das hat mich veranlasst, tiefer zu gehen, und dann sagte jemand: “Vielleicht hast du SDAM?

Entdeckung der Aphantasie

Vor ein paar Monaten habe ich begonnen, Hilfe für mein schlechtes Gedächtnis und meine Distanz zu anderen zu suchen. Nach einem Gespräch mit meiner Psychologin wurde mir klar, dass jeder Mensch die Dinge in seinem Kopf anders “sieht”.

Es war während eines unserer regelmäßigen Gespräche, als der Psychologe fragte: “Wie erleben Sie das, haben Sie als Kind Schafe gezählt, um einzuschlafen?

Ich fand das schon immer seltsam und dachte immer: “Welche Schafe zähle ich denn, ich sehe doch gar keine.

Dann entdeckte ich die Aphantasie und bekam endlich Antworten auf Dinge, die ich mein ganzes Leben lang erlebt habe.

Wenn man über die Idee des Schäfchenzählens nachdenkt, geht es nicht nur darum, dass manche Menschen sehr klar sehen und andere (wie ich) nicht. Das ist ein ziemlich breites Spektrum an Erfahrungen.

Manche sehen lebensechte Bilder, andere weniger klar oder verschwommen, skizzenhaft oder sogar cartoonhaft. Manche sehen Farbe, andere schwarz-weiß. Manche sehen Standbilder, andere sehen bewegte Bilder oder Videos. Manche können das Bilderlebnis vollständig kontrollieren, andere verlieren durch die Bilder den Bezug zur Realität.

Als ich zum ersten Mal entdeckte, dass ich wahrscheinlich an Aphantasie leide, dachte ich, dass dies nur den visuellen Sinn betrifft. Kurze Zeit später fand ich heraus, dass Aphantasie nicht nur die visuelle Vorstellungskraft beeinträchtigen kann, sondern auch die auditive Vorstellungskraft, den inneren Monolog und andere Sinne der Vorstellungskraft.

“Wenn die Leute sagen, dass sie einen Song im Kopf haben, hören sie ihn dann auch wirklich?

Die Entdeckung gab mir Antworten auf Fragen, die ich mir schon früher gestellt hatte, als die Leute Dinge sagten wie: “Ich kann meinen Vater immer noch sagen hören” oder“Ich kann das Essen schon schmecken, wenn ich daran denke“.

Ähnlich wie beim Zählen von Schafen dachte ich, dass diese Sprüche metaphorisch sind, weil ich immer noch über das Konzept dieser Sprüche nachdenken kann.

Die Entdeckung meiner multisensorischen Aphantasie traf mich zunächst hart. Ich war schon damit konfrontiert, dass ich mich von den meisten Menschen unterschied, weil ich kein visuelles Vorstellungsvermögen hatte, aber ich fühlte mich noch mehr anders, weil ich Dinge in meiner Vorstellung nicht hören oder schmecken konnte.

Aber nach einiger Zeit und dem Kontakt mit anderen, die ähnliche Erfahrungen gemacht haben, überwand ich das Gefühl, etwas zu verpassen, und begann, die Vorteile der Aphantasie zu erkennen.

3 Vorteile der Aphantasie

  1. Unerwünschte Bilder nicht sehen zu können.
  2. Keine unerwünschten Geräusche oder Musik in meinem Kopf zu haben.
  3. Kein erneutes Erleben eines Traumas oder von Angst, wenn man nicht damit konfrontiert wird.

Ich bin dazu gekommen, mentale Bilder eher als einen Bonus zu sehen und nicht als einen wesentlichen Teil des Menschseins, wie es einige zuvor beschrieben hatten. Dass ich keine bildhaften Sinne habe, schränkt mich im Leben nicht ein; ich bin Hausbesitzer und habe einen erfolgreichen Job und eine 8-jährige Beziehung. Ich verarbeite dieselben Informationen wie alle anderen, aber auf eine andere Art und Weise.

Wie bei allem im Leben gibt es Vor- und Nachteile. Ein Nachteil meiner inneren Erfahrung ist, dass es mir manchmal schwer fällt, mich zu motivieren, da ich mir das Ergebnis nicht vorstellen oder simulieren kann, wie ich mich fühlen könnte, wenn ich etwas erreicht habe. Die multisensorische Aphantasie führt dazu, dass sich mein Denkprozess von dem anderer Menschen unterscheidet und dass ich in bestimmten Bereichen Stärken und in anderen Schwächen habe, wie es auch bei anderen Neurodiversitäten der Fall ist.

Aber vielleicht ist einer der größten Vorteile der Entdeckung der Aphantasie, dass ich eine neue Neugier und den Wunsch entwickelt habe, mit anderen Aphanten und Nicht-Aphanten darüber zu sprechen, wie sie das Leben erleben und wie vielfältig es wirklich sein kann; wie dies mein Leben und das Leben anderer auf mehr Arten beeinflussen könnte, als uns bisher bewusst ist.

So habe ich SDAM entdeckt.

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Foto von Fredy Jacob auf Unsplash

Vielleicht haben Sie SDAM?

SDAM steht für Severely Deficient Autobiographical Memory und ist häufig durch eine lebenslange Unfähigkeit gekennzeichnet , sich lebhaft an persönliche Ereignisse aus der Vergangenheit zu erinnern oder diese wieder zuerleben1 .

Ähnlich wie bei unseren Erfahrungen mit mentalen Bildern erinnern sich manche Menschen lebhaft an Ereignisse, während andere nur eine vage Erinnerung an dieselben Ereignisse haben.

Manche Menschen (wie ich) können vergangene Erlebnisse nicht wieder erleben.

Ich habe zum ersten Mal entdeckt, dass ich höchstwahrscheinlich SDAM habe, als ich mich mit anderen Affen in aphantasiespezifischen Gemeinschaften unterhielt. Ich hatte einige ernsthafte Gespräche mit jemandem, dessen Lebenserfahrung der meinen sehr ähnlich zu sein schien. Eines Tages sagten sie: “Vielleicht hast du SDAM?

Also ging ich tiefer in den Kaninchenbau, und die Dinge begannen intuitiv Sinn zu machen. SDAM schien mir zu helfen, meine Gedächtnisschwäche und meine Distanz zu anderen zu erklären, die Ursache meiner anfänglichen Beschwerden.

Solange ich denken kann, habe ich Probleme damit, mich an vergangene Ereignisse zu erinnern. Ich kann mich nicht an Momente erinnern, die ich mit jemandem teile. Es fällt mir schwer, mich daran zu erinnern, wie ich dahin gekommen bin, wo ich jetzt bin, welche Entscheidungen ich getroffen habe und warum, und wie ich mich damals gefühlt habe.

Ich kenne bestimmte Fakten über diese Ereignisse.

Als Kind bin ich zum Beispiel mit meinem Vater zum Angeln gegangen, aber oft kann ich mich nicht an bestimmte Details erinnern. Manchmal frage ich mich sogar, ob es sich um eine tatsächliche Erinnerung handelt oder ob sie durch Geschichten, die man mir erzählt hat, oder durch Videos, die ich gesehen habe, entstanden ist, denn ich habe das Gefühl, dass meine Vergangenheit nur aus der Geschichte eines anderen Menschen besteht.

Könnte meine Unfähigkeit, mir Dinge vor meinem geistigen Auge vorzustellen oder zu “hören”, die Ursache für mein SDAM sein oder umgekehrt? fragte ich mich.

Der mentalen Vorstellungskraft wird eine grundlegende Rolle im episodischen Gedächtnis zugeschrieben, und einige frühe Forschungsergebnisse zeigen, dass sich SDAM mit der visuellen Aphantasie überschneidet, aber diese Überschneidung wird noch untersucht.

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Erforschung der Überschneidung zwischen Aphantasie und SDAM. Carina L. Fan und Brian Levine. Die Universität von Toronto.

Herausforderungen im Leben mit SDAM

SDAM könnte erklären, warum es mir so schwer fällt, tiefe Beziehungen zu anderen Menschen aufzubauen und zu pflegen.

Wenn eine Person längere Zeit nicht in meinem Leben war, scheine ich sie nicht zu vermissen oder überhaupt nicht an sie zu denken (was Schuldgefühle hervorruft), aber wenn ich sie wiedersehe, macht es für mich einfach da weiter, wo wir aufgehört haben, so als ob die Zeit keine Rolle spielen würde. Das macht es aber auch leicht, neue Freundschaften zu schließen, denn ich sehe keine Notwendigkeit für gemeinsame Vorerfahrungen, solange es eine gewisse Verbindung gibt.

Eine tiefere Verbindung zu Menschen herzustellen, wenn man vergisst, was man zusammen unternommen, worüber man gesprochen oder wie man sich gefühlt hat, wenn man etwas zusammen erlebt hat, oder sogar die Person selbst, kann jedoch ziemlich schwierig sein.

Ich trauere auch anders, wenn ich überhaupt trauere. Nachdem einige meiner Angehörigen verstorben sind, denke ich kaum noch an sie, es sei denn, sie werden erwähnt oder ich sehe ein Bild oder ein Video von ihnen. Selbst dann weiß ich gewisse Fakten über gemeinsame Erlebnisse, aber ich kann keine Erinnerung im Detail beschreiben oder mich daran erinnern, wie ich mich damals gefühlt habe.

Bei SDAM scheint es auch so zu sein, dass ich häufiger die gleichen Fehler mache, da ich nicht in der Lage bin, mich an das letzte Mal zu erinnern, als ich mich in der gleichen oder einer ähnlichen Situation befand.

Bewältigungsstrategien bei SDAM

Um mein SDAM in den Griff zu bekommen, habe ich versucht, einige meiner Erlebnisse aufzuschreiben, aber wenn ich sie hinterher wieder lese, kommt es mir vor, als hätte sie jemand anderes geschrieben. Ich kann nicht bestätigen, dass ich mich so gefühlt habe, außer dass ich es einfach als Tatsache in meinem Kopf gespeichert habe: “Ich war dort und habe x gefühlt”.

Ein Videoblog ist noch seltsamer, weil es immer ein seltsames Gefühl auslöst, mich selbst zu sehen, genauso wie bei Fotos oder wenn ich in den Spiegel schaue. Ich erkenne, dass ich es bin, aber ich kann mich nicht daran erinnern, wie ich so aussehe oder wie ich an diesen Punkt gekommen bin, und ich frage mich oft: “Wer bin ich?”

Auch die Aufbewahrung von Artefakten hilft mir in dieser Hinsicht wenig. Ich erkenne das Artefakt und kann es mit einem Ereignis oder einem Ort in Verbindung bringen, aber mehr als das wird es nicht bewirken.

Das Einzige, was ein wenig hilft, ist, Fotos von anderen zu haben, um öfter an sie zu denken, auch wenn sie keine Erinnerungen oder Gefühle auslösen. Es wird mich daran erinnern, dass es diese Person in meinem Leben gibt, und es macht es wahrscheinlicher, dass ich diese Person anspreche, was mir hilft, die aktuelle und zukünftige Beziehung aufrechtzuerhalten.

Vereinbarkeit mit SDAM und Aphantasie

Trotz meiner besonderen Herausforderungen denke ich, dass ich einen guten moralischen Kompass habe und alles mit einem logischen Ansatz und nicht mit einem emotionalen verarbeite. Das Fehlen einer emotionalen Reaktion oder der Fähigkeit, mich emotional in die Lage eines anderen hineinzuversetzen, macht mich weniger empathisch, aber nicht weniger mitfühlend oder verständnisvoll, selbst wenn ich das Gefühl nicht heraufbeschwören kann, indem ich es auf mich selbst übertrage oder darüber nachdenke.

Die Entdeckung von Aphantasie und SDAM war ein Wechselbad der Gefühle. Doch am Ende war es eine Erleichterung, denn bestimmte Dinge fügten sich allmählich zusammen, und ich lernte, mich selbst und andere besser zu verstehen. Obwohl wahrscheinlich noch viele weitere Herausforderungen vor mir liegen, habe ich endlich Antworten, die meine innere Erfahrung erklären. Ich kann jetzt die richtige Hilfe, Bewältigungsstrategien und Unterstützung von einer Gemeinschaft Gleichgesinnter suchen.

Können Sie meine Erfahrungen nachempfinden? Vielleicht haben Sie SDAM?

Brons, L. (2019). aphantasia, SDAM, and episodic memory. Annals of the Japan Association for Philosophy of Science, 28(0), 9–32. doi:10.4288/jafpos.28.0_9
Watkins, N. W. (2018). (A)phantasia and severely deficient autobiographical memory: Scientific and personal perspectives. Cortex; a Journal Devoted to the Study of the Nervous System and Behavior, 105, 41–52. doi:10.1016/j.cortex.2017.10.010
Palombo, D. J., Alain, C., Söderlund, H., Khuu, W., & Levine, B. (2015). Severely deficient autobiographical memory (SDAM) in healthy adults: A new mnemonic syndrome. Neuropsychologia, 72, 105–118. doi:10.1016/j.neuropsychologia.2015.04.012
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Kommentare insgesamt (17)

I do not think I have aphantasia: I’ve always been a daydreamer and can get lost in daydreams sometimes, and that kind of involves picturing things in your mind, yes? They’re not (I’d say obviously, but maybe not so obvious to people with aphantasia) clear vivid images as if I were actually looking at a scene (it’s not like it replaces my vision or anything), but enough that I can recognize what I’m thinking about.

HOWEVER, I was reading the descriptions of SDAM on this site and elsewhere, and I think this is exactly what I’ve been trying to explain to my therapist and countless other doctors and professionals for years! I have what I call “Swiss cheese memory.” I’m somewhat attention deficit and can often forget things in the short term, but my long term memory is like a few faded photographs or extremely short silent videos. I can recount my life history (what I call “the litany”) and can put some of these pieces on the time line (though they’re often out of order) and have some recollection of some events, but most of it is lost in inky blackness.

I know this is unusual, but I’ve had a hard time explaining it to anyone. (My late wife said she had the ability to replay moments of her life back like watching a movie, which was completely foreign to me.) It’s VERY frustrating. Maybe it’s SDAM. I know I already have autism and ADD; maybe it’s related?

My discovery of aphantasia has been typical, later on in age. I’ve become aware within the last year, but my self-diagnosis has felt lacking. I came across SDAM only today. And the emotional click is relieving. Omg “Swiss cheese memory” is something I am going to refer to from this point on. Thank you for naming that.

i can certainly relate to the content of this post, but what you say and especially the comments make me feel that we are overicing the cake. We do not have “unique problems”. it should not matter that other people can visualize any more than it should matter that some people are born rich and we were not. That is life.
in a lot of the posts on Aphantasia (but not all) I see envy, self-pity and self-induced trauma. It is not cancer. It is not being born in a third world county without running water, health care or the certainty of being able to eat each day.
No employer ever refused to hire me because i was not a visualizer. no girlfriend refused to date me for that reason. no neighbour put a sign out “No Aphants”.
It is not a disability. there is no obvious need to be able to visualize even in the arts. In fact, it could even be seen as an evolutionary step. a number of my friends have said that they envy the calm and the lack of Ego that can be implicit in Aphantasia. Mind you, I move in circles where materialism is not valued and egoism is seen as negative.

I relate to this so much. I’m not totally without memories, but as one comment said, I don’t remember my birthdays when I was a kid, Christmas memories are vague and I am not sure if they are real. I have a better memory of my kids birthdays, but still don’t remember a lot. My kids will talk about something that happened in their childhood, and I simply don’t remember it. It has always bothered me that others remember more about my life than I do. When I found about about aphantasia I knew immediately I have it, and now I’m feeling the same about SDAM. I feel that both things have had a major impact on the relationships in my life.

I still struggle with the fact that other people can visualize things in their heads. I am an avid reader, I never got upset about who they cast in the movie because I didn’t have a picture in my head already. But I feel like I miss part of the enjoyment of reading. I also wanted to be an artist in my teen years. I was very good at looking at something and drawing it, sculpture, etc. But ask me to draw something from memory and I can’t do it.

I guess I’m just not at the acceptance stage yet, I’m still upset about it.

This was a great article and really hit home. I, like most anyone on this page, was floored when I discovered aphantasia and that the sheep weren’t just a metaphor. 

I deeply struggle with remembering past personal life events (not so with facts). When I try to remember the past it’s as if I am only able to recall something from a picture i’ve seen. I wonder if I’m remembering the event itself or just the picture in the end. 

What I can remember I do in single moments of an event or trip, again almost like a still photo. No emotions…just the environment in the moment. 

Very similar on the empathy portion, I try to be logical and fair but sometimes come off as cold or heartless. 

Anyways, thank you for the article! This makes me feel a bit less like I’m losing my mind/memory and that there’s just something “wrong” with me. 

Thank you for this very helpful article! And I appreciate the comments everyone has left.

It is all so relatable to me. I cannot remember any of my birthdays, vacations, or graduations (or those of other people in my life). But if there was a picture taken of me at an event, that’s how I know I was there. If I was smiling in the picture, I conclude that I must have either been happy or was pretending to be happy – I never know what my emotions actually were at the time of the picture. 

Vulnerability alert: To be honest, SDAM has been the primary source of my depression due to its disruption of a coherent/consistent sense of self and its effect on my friendships. And then there is the fact that I remember nothing of the plots and characters of books and movies that I know I love. I hope all of you are finding ways to cope with anything about SDAM that may be affecting you negatively. Sometimes I am helped by simply stopping the attempt to remember my past and instead focusing on a subject that I enjoy, like biology or art, and in this I find a measure of relief. I think it’s great to invest in the things you are passionate about when you are struggling with a sense of disconnection between your current and past self. However, this is just my own approach that *sometimes* works for me. I’d be glad to hear any suggestions from others as to how you find meaning in your life with SDAM! (To be fair, I am sure not everyone with SDAM has this difficulty)

Best,

Kevin

Hello Maarten

Thank you. I guess that being different, somehow, gives one a better understanding that we are all so very different from one another.

For me, when I met my future wife, it literally took me a week to remember her name, repeating it over and over again, on the half hour drive home, after we were together. Is that SDAM? That was over 50 years ago and I could never see her or anyone else’s face or any experience that I have ever had for a moment after the experience. She has passed now and I still am not able to remember a single moment of our life together. Pictures do confirm that we did have  a life together.

I remember some traumatic moments, not from any sort of feeling, but just that they happened, and the fact that it was not nice.

I do remember having experiences and I do remember their consequences, but not in any way that it seems that most others do. Did that affect my life? I guess, but how would I know, I just lived my life.

To remember how to punctuate a sentence, I could not. But, I can write a sentence. Obviously, I was not applying myself, with the consequence that I always failed any test using rules. Things must be logical for me to comprehend.

I could never be an engineer but I can quickly tell you when something will not work. And, for me it is easy to build systems because there are no written rules, for me. I can and have developed systems and processes that were, at the time, thought to be impossible.

If something is logical I can sell it. And, people have often said, “sign the deal, he knows what he is talking about.”

Just add me to your list of oddities.

 

 

 

Thanks for this well written article. I have a degree of aphantasia and quite severe SDAM. My personal history memories are mostly remembering the fact of doing something or being somewhere rather than the experience of it. I have some visual memories but they are just very faint still images that distort and then disappear after a second or so. I cling onto these precious little glimpses but they tend to get lost. People sometimes think that if I don’t remember an event then that means it wasn’t important to me, which isn’t true at all.

Thanks for reading the article and the replies. I’m happy if it helped some of you understand yourselves better. It’s nice to know that we are not alone out there and can share this with others!

Thank you Maarten…  WOW!  This could be the missing link that fills in the gaps that cannot be explained by total aphantasia!  
My memory is dreadful – names, places, events, even memories of loved ones and friends – all are lost in the mists until an outside-source triggers them.  I am definitely going to have to research this.

What you have written in  this article  mirrors exactly my own experiences . It was a great relief at age 71 to discover that I wasn’t an emotionless human being, but someone with Aphantasia and SDAM. It helped me and my family to understand who I am , and WHY I am who I am. It also helps a lot to know that I am not alone in this, but that many others have had the same experience.

I have been struggling with just the same issues. I’ve always felt so off because as soon as someone leaves it’s like they are gone from my memory completely. I don’t have one single memory of my father who died when I was 12 and I feel like there’s something missing in my life – my past. It makes me feel so depressed though to be this way – with aphantasia and SDAM. I feel like there is no richness in my life, no color or joy because there’s never anything to hold onto. Big moments in my life that other people always say you’ll never forget, I forget, like the birth of my children or my wedding. How do others cope with this going through life with no backwards connection?

Wow! Learning about aphantasia has been so huge for me,  but this made everything click. I’ve always felt so guilty for not being able to connect with others over memories. It feels like when people leave the room they are just completely gone for me but when I see them again it’s just new and okay. I’ve always felt disconnected when others talk about hearing a song on their head or tasting something they aren’t eating. It always felt conceptual only. This article makes me feel understood. Thank you

 

So, I’m not the only one then! Since discovering that I have aphantasia (aphantasic?) I have been on a voyage of discovery & the link to this article dropping in my email inbox is almost ironic as I was discussing my lack of autobiographical recall with some work colleagues just the other day. Whilst reading this article as I ate my breakfast this morning, I looked at my fridge which is adorned with magnets I have bought from places I have visited all over the world. I realised that for the most part, I wouldn’t even be able to remember the shop / place where I bought each one much less recall the ‘emotional’ memory of buying them.

 

Definitely can relate. Photos help but I rely on my husband to remember a lot for me (together over 30 years). There are a few memories that still leave a sort of impression on me when I recall the facts of the story. Most the time, I just remember the narrative I told or was told about the events of my life. As my first grandchild is due later this year, I am saddened that I can’t even really remember my girls being babies. I have stories, photos, videos, and even though I know I lived it, I just can’t re-live it like others seem to be able to. Also, as I start Jordan B. Peterson’s “self-authoring” program, I realize that he assumes we can all relive memories, so I’m not sure how helpful his program will be. And Accelerated Resolution Therapy (ART) is based almost completely on the ability to visualize. I have had a reasonably successful session, but it took 3-4 hours vs. a normal 45 minute session just to “see” shadows and impressions of memories that may or may not have actually happened the way I recall them.

I always felt so guilty for not thinking of my dad daily and not going through the “normal” emotions after he passed. It’s almost like I forgot about him unless something triggers a memory. When I first heard of aphantasia I started crying with relief. I always thought there was something wrong with me. I definitely also have SDAM. Thanks for the great article. 

Thanks for this article, my aphantasia seems exactly like yours. I haven’t understood until now about the Multisensory part of it. Have you read about the neurological structure of it all? 

I am a poet, if I don’t write my name in with my poetry, I feel like I didn’t write it at all. 

I am very problem-fixing oriented and creative, so I wouldn’t wanna change anything, and people’s episodic memories isn’t supposed to be a bank of moments, it’s supposed to be a bank of learning. 

And everytime people access their memories they change and rewrites. 

// Alvar