Ist Aphantasie erblich bedingt? – Eine persönliche Erkundung

Ich habe Aphantasia. Haben meine Geschwister es auch? Was ist mit meinen Eltern? Ist die Aphantasie erblich bedingt?
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Inhaltsübersicht

Ursprünglich veröffentlicht auf lianamscott.com.

Meiner Suche nach einer Antwort auf die Frage – ist Aphantasie erblich? – ging die Entdeckung voraus, dass ich Aphantasie habe. Ich hatte vorher noch nie davon gehört. Meine Unfähigkeit zu visualisieren – Aphantasie, auch bekannt als bildloses Denken – hatte einen Namen! Fasziniert machte ich mich sofort auf die Suche in Google:

Wenn Sie auf den Link über die Geschichte der Aphantasie geklickt haben, haben Sie gelesen, dass der Begriff “Aphantasie” 2015 von Dr. Adam Zeman, einem Neurologen der Universität Exeter, geprägt wurde.

Neue Beweise für Aphantasie in Familien

In einem Videointerview mit Dr. Zeman im Mai 2021 erklärte er auf die Frage, ob Aphantasie erblich sei, unter Bezugnahme auf eine Studie, an der er 2020 mitgearbeitet hatte, Phantasia – The psychological significance of lifelong visual imagery vividness extremes:

“Wir haben Beweise dafür, dass Aphantasie familiär bedingt ist… Wenn Sie eine Aphantasie haben, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Ihre Verwandten ersten Grades ebenfalls eine Aphantasie haben, etwa 10-fach erhöht.”

Er erwähnt die Wahrscheinlichkeit einer “genetischen Geschichte”, da die Studien zu den Genen, die die Lebendigkeit der Bilder beeinflussen, fortgesetzt werden, und fügt hinzu, dass Aphantasie vererbbar ist oder nicht:

“Die Chancen stehen gut, dass es einige [genes specific to aphantasia]gibt – obwohl wir sie noch nicht gefunden haben.”

Spielen Sie das kurze Video unten ab, um direkt von Dr. Zeman zu hören.

Da ich weiß, dass wissenschaftliche Forschungen im Gange sind, um die Gene zu finden, die mit Aphantasie in Verbindung gebracht werden, die Ergebnisse aber noch eine Weile auf sich warten lassen, war es für mich an der Zeit, in meinem eigenen Familienstammbaum zu recherchieren, um meine Neugier zu befriedigen, ob Aphantasie genetisch bedingt sein könnte oder nicht.

Familien mit Aphantasie

Eltern mit Aphantasie

Ich habe einen lebenden Elternteil, meinen Vater, der 93 Jahre alt ist. Um es einfach zu halten, fragte ich ihn zunächst, ob er sich auf Kommando einen roten Apfel vorstellen könne. Er hielt inne, dachte darüber nach und sagte dann, dass er das nicht könne. Ich fragte ihn, ob er vielleicht die Form des Apfels ohne Farbe erkennen könne. Das konnte er nicht. Ich bat ihn, die Augen zu schließen und die Übung zu wiederholen. Wir haben einen Apfel, einen Regenbogen und ein Pferd ausprobiert. Er erklärte, dass er nur Dunkelheit sehen konnte. Mein Vater ist wie ich Aphantasiker.

Was meine Mutter betrifft, die 2016 verstorben ist, so glaube ich, dass auch sie aphantasisch war. Erlauben Sie mir, das zu erklären.

Meine Mutter musste während des Zweiten Weltkriegs unter grausamen und schrecklichen Umständen leiden, nicht zuletzt durch ihre Flucht aus einem russischen Kriegsgefangenenlager. So erschütternd ihr früheres Leben auch war, Mama hatte keine Albträume oder Rückblenden und wirkte immer relativ ruhig, wenn sie sich an ihre Torturen erinnerte. Sie erzählte alles sehr detailliert und malte die Bilder ihrer Erinnerungen eher mit der Sprache als mit einer traumatischen visuellen Erinnerung. Trotz allem, was meine Mutter durchgemacht und überlebt hat, zeigte sie nie irgendwelche Symptome einer PTBS.

PTSD und Aphantasie

Ich habe einige Nachforschungen angestellt und neue Studien über PTBS bei Menschen mit Aphantasie gefunden.

Im Juni 2020 war Joel Pearson, Professor für kognitive Neurowissenschaften an der UNSW in Sydney, Australien, Mitautor einer Forschungsarbeit mit dem Titel: A cognitive profile of multi-sensory imagery, memory and dreaming in aphantasia. Die Forscher stellten folgende Hypothese auf:

“…die Abwesenheit von visuellen Bildern könnte aphantasische Personen teilweise davor schützen, einige [PTSD] Traumasymptome (wie z.B. lebhafte Erinnerungseinbrüche) als Reaktion auf belastende vergangene Ereignisse zu erleben.”

Im Januar 2023 war Joel Pearson Mitautor einer Studie mit dem Titel Fewer intrusive memories in aphantasia: using the trauma film paradigm as a laboratory model of PTSD (Weniger aufdringliche Erinnerungen bei Aphantasie: Verwendung des Trauma-Film-Paradigmas als Labormodell für PTBS) und kam zu dem Schluss:

“Aphantasiker entwickeln möglicherweise weniger wahrscheinlich eine PTBS, nachdem sie einer isolierten traumatischen Erfahrung ausgesetzt waren, als Menschen mit Imaginationen.

Es ist zwar keine unumstößliche Regel, dass Menschen, die unter so schrecklichen Bedingungen wie meine Mutter leiden, unbedingt eine PTBS haben, aber ich halte es für plausibel, dass sie vielleicht eine “teilweise geschützte Aphantasikerin” war.

Geschwister mit Aphantasie

Meine drei älteren Geschwister und ich sind eng miteinander verbunden. Wir verbinden uns mehrmals pro Woche über Whatsapp, wohnen in einem Radius von 45 Minuten und verbringen gerne Zeit miteinander. Ich habe das Gefühl, dass ich jede von ihnen aus einer ganz besonderen Perspektive kenne – der der kleinen Schwester.

Während eines kürzlichen Videoanrufs mit Geschwistern fragte ich sie, bevor ich ihnen erklärte, was Aphantasie ist: “Kannst du dir das vorstellen?” Drei Gesichter starrten mich von meinem Computerbildschirm an. Ich bedankte mich für ihre Geduld und fuhr fort. “Stell dir einen roten Apfel vor”, sagte ich, “was siehst du?” Zu meiner Überraschung antworteten sie alle mit etwas wie “Ich kann nichts sehen”. Ich habe ihnen von der Aphantasie erzählt, und wir haben gemeinsam mit offenen und dann mit geschlossenen Augen experimentiert. Nichts.

Zu meiner großen Überraschung sind alle vier von uns aphantasisch. Das scheint plausibel zu sein, da mein Vater Aphantasiker ist und die Spekulationen, dass meine Mutter auch Aphantasikerin war, weiter erhärtet.

Auf der Suche nach einer Antwort auf die drängende Frage – ist Aphantasie erblich? – fragte ich sie, ob ich sie einzeln interviewen könnte, um ihre Meinung darüber zu erfahren, wie Aphantasie ihr Leben sowohl bewusst als auch unterschwellig beeinflusst hat bzw. beeinflusst. Sie waren alle einverstanden.

Lernen, dass ich Aphantasie habe

Um die Antworten meiner Geschwister in den richtigen Kontext zu setzen, sollte ich zunächst erklären, wie ich mich (in der Vergangenheit) fühlte, als ich nicht in der Lage war zu visualisieren, und wie ich reagierte, als ich von der Aphantasie erfuhr.

Meine Unfähigkeit, mir ein Bild zu machen, ging mit einer Vielzahl von Gefühlen einher, die von Verwirrung und Frustration (bewusst) bis hin zu Gefühlen der Unzulänglichkeit, des Versagens, der Scham und sogar der Ausgrenzung (unterschwellig) reichten. Sie können meine anderen Beiträge über Aphantasie hier lesen.

Es faszinierte mich zu erfahren, dass mein lebenslanges (angeborenes) Problem mit der Visualisierung einen Namen hatte – Phantasie – und dass es im Mittelpunkt eines aufkeimenden wissenschaftlichen Forschungsgebiets stand. Noch wichtiger ist, dass ich sofort von der Last dieser (scheinbar unlogischen) Gefühle befreit wurde. Mit einem Wort, ich war begeistert! Ich brauchte mich nicht mehr abzumühen. Es war alles in Ordnung mit mir. Mit mir ist alles in Ordnung. Die Dinge, die ich nicht tun konnte, die aber scheinbar alle anderen um mich herum konnten, waren endlich erklärt worden.

is aphantasia hereditary

Ich hatte blitzartige Einsichten (ich nenne sie Aha-Momente ) über mich selbst und meine Erfahrungen, bei denen die Aphantasie so viel erklärte. Sie sollten sich jedoch darüber im Klaren sein, dass die Perspektiven der Aphantasiker unterschiedlich sind. Für mich war ich aus dem Schneider. Ich brauchte mich nicht mehr zu bemühen. Vielmehr verbrachte ich Zeit damit, neue Wege der Anpassung zu erkunden und die Möglichkeiten zu schätzen, die ich bereits (unbewusst) genutzt hatte.

(Folgen Sie diesen Links, um über meine Erfahrungen mit Meditation und Hypnose bei Aphantasie zu lesen).

Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen Geschwistern mit Aphantasie

In Vorbereitung auf die Befragung meiner Geschwister, um herauszufinden, ob Aphantasie vererbbar ist, habe ich drei Fragen ausgearbeitet, die ich ihnen im Voraus mitteilte.

  1. Was war Ihre Reaktion als Sie erfuhren, dass Sie Aphantasie haben und dass Sie daran leiden?
  2. Wie hat es sich Ihrer Meinung nach Auswirkungen Ihr Leben beeinflusst, wenn überhaupt?
  3. Hatten Sie irgendwelche Enthüllungen (Aha-Momente ), seit Sie von der Aphantasie erfahren haben?

Bei der Formulierung einer Antwort bat ich sie, über die Auswirkungen einer Aphantasie nachzudenken. Im Folgenden finden Sie eine Zusammenfassung ihrer Antworten in der Reihenfolge, in der sie befragt wurden. Ich habe mich selbst einbezogen, um die Komplexität der Perspektiven zu verdeutlichen.

Ist Aphantasie erblich bedingt? – Persönliche Studienergebnisse

FamilienmitgliedReaktionenAuswirkungenEnthüllungen
IchZuerst – fasziniert, aufgeregt. Spätere Version. Bevor ich es herausfand – ich wollte nie zugeben, dass ich es nicht tun kann. Sie fühlten sich beschämt, frustriert und ausgeschlossen. Nachdem ich das herausgefunden habe, bin ich erleichtert. Ein besseres Verständnis der Aspekte des Selbst. Liebt es zu lesen/schreiben; überspringt lange Beschreibungen von Landschaften, Garderobe usw.; kann sich lange nach Beendigung nicht mehr an die Geschichte erinnern. Schreibt Belletristik und Sachbücher. Hat Hypnose ausprobiert; hat nicht funktioniert, bis er von der Aphantasie erfuhr. Schlecht in Zahlen und Auswendiglernen. Der Partner ist hyperphantasisch.
Geschwisterkind 1Zunächst amüsiert (was ist schon dabei?), später verärgert, wütend, mit einem Gefühl des Verlusts. Bevor ich es herausfand – keine; ich dachte nicht, dass etwas nicht stimmt. Nachdem ich das herausgefunden hatte, sank das Selbstvertrauen. Ich wollte es lieber nicht wissen. Liest nur selten Bücher. Ich habe es mit Hypnose versucht; es hat nie funktioniert/geholfen. Kann zeichnen; fragt sich, woher diese Fähigkeit kommt. Gut in Mathe, detaillierte Arbeit, jedoch mangelnde Merkfähigkeit im Nachhinein. Der Partner ist hyperphantasisch.
Geschwisterkind 2Zuerst fand ich es interessant. Später – gleichgültig (äh, egal). Weder vor noch nach der Entdeckung. Das ist so, als hätte man eine andere Haar- oder Augenfarbe. Keine große Sache. Liest nur selten Bücher. Ich habe es einmal mit Hypnose versucht; vielleicht hat es geholfen – ich weiß es nicht mehr. Er regt sich nicht zu sehr über Dinge auf/aufgeregt. Nutzt den inneren Dialog, um sich “vorzustellen”. Erinnert sich sehr gut an Daten/Zeiten. Der Partner ist hyperphantasisch.
Geschwisterkind 3Am Anfang – wow. Später-interessant, nachdenklich. Bevor ich es herausfand – ich wollte nie zugeben, dass ich es nicht tun kann. Ich hatte das Gefühl, dass etwas nicht stimmt. Nach dem Herausfinden – besseres Verständnis der Aspekte des Selbst. Ich habe einige Lücken ausgefüllt. Liebt es zu lesen; überspringt lange Beschreibungen von Landschaften, Garderobe usw. ; kann sich lange nach dem Ende nicht mehr an die Geschichte erinnern. Ich konnte keine Hypnose machen. Schrecklich im Auswendiglernen. Keine Fähigkeit zu zeichnen/schreiben. Gut im Erlernen gesprochener Sprachen. Partner auch aphantasisch.

Die Reaktionen von Geschwistern auf Aphantasie sind sehr unterschiedlich

Ich erzählte meinen Geschwistern aufgeregt von meiner Entdeckung der Aphantasie, weil ich dachte, dass sie ihre Einzigartigkeit genauso gerne durch die Linse der Aphantasie betrachten würden wie ich selbst. In meiner Eile überrollte ich versehentlich das Selbstwertgefühl von Geschwisterkind 1 und hinterließ eine gewisse psychische Unruhe in meinem Umfeld. Ganz im Gegensatz dazu war Geschwisterkind 2 eher gleichgültig und unbeeindruckt (fast schon gelangweilt) von all dem. Nach der Befragung dieser beiden – die in ihren Reaktionen diametral entgegengesetzt waren – war ich ziemlich beunruhigt über die Befragung von Geschwisterkind 3, das, wie sich herausstellte, ähnlich reagierte wie ich.

Zusammenfassung der Enthüllungen

Was die Enthüllungen angeht, so war es interessant, die Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen uns zu sehen. Sie wies sicherlich starke Ähnlichkeiten auf, was die Annahme stützt, dass Aphantasie vererbbar ist.

  • Hypnose, zum Beispiel. Wir alle haben es versucht, mit wenig bis gar keinem Erfolg, eine bekannte Beschwerde unter Aphantasten.
  • Was das Auswendiglernen betrifft, so reicht die Spanne von “ganz ok” bis “miserabel”.
  • Zwei von uns haben eine gewisse künstlerische/kreative Begabung (Zeichnen und Schreiben), während die anderen beiden nach eigener Aussage in diesem Bereich sehr schwach sind.
  • Zwei von uns lesen gerne, vermeiden aber überflüssige Details und sind auch nicht in der Lage, die Details der Geschichten, die wir gelesen haben, über die Tatsache hinaus zu behalten, dass sie uns gefallen haben. Da stellt sich die Frage: Wie können wir uns dann überhaupt daran erinnern, dass wir sie genossen haben? Die beiden anderen scheinen völlig desinteressiert daran zu sein, lange Texte zu lesen, können es aber und tun es bei Bedarf.
  • Jeder von uns hat eine besondere Fähigkeit: gut mit Zahlen umgehen (Geschwister 1), sich Daten und Zeiten merken (Geschwister 2), gesprochene Sprachen lernen (Geschwister 3), Romane schreiben (ich).
  • Ein letzter (und für mich sehr interessanter) Punkt war, dass drei von vier von uns mit Hyperphantastikern (Menschen mit extrem lebhaften mentalen Bildern) zusammen sind. Ich frage mich, was das bedeuten könnte? Vielleicht hat die Aphantasie dem Spruch “Gegensätze ziehen sich an” eine ganz neue Bedeutung gegeben?

Abschließende Überlegungen – Ist Aphantasie also erblich?

Die Vielfalt unserer Perspektiven, als wir den Begriff Aphantasie kennenlernten, wie jeder von uns darauf reagierte, aphantasisch zu sein, und wie jeder von uns die Auswirkungen auf sein Leben wahrgenommen hat, hat mich wirklich überrascht. Wir teilen (alle) die familiäre Neurodiversität, die man Aphantasie nennt, aber jeder von uns hat sich an die (bewussten und unterschwelligen) Einschränkungen angepasst. Wir verlassen uns auf die Talente, die wir haben, und entwickeln Strategien, um das zu bewältigen, was nicht sofort in unser Ruderhaus fällt. Unsere Reaktionen, Auswirkungen und Enthüllungen sind anscheinend so komplex wie die [spectrum of] aphantasia selbst.

Ist die Aphantasie also erblich bedingt? Meine Schlussfolgerung – auch wenn sie natürlich nicht wissenschaftlich ist – ist, dass (angeborene) Aphantasie genetisch bedingt zu sein scheint – zumindest teilweise. Ich bin gespannt, was die Wissenschaft zu diesem Thema zu sagen hat.

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