Comprender los matices de mi afantasía

¿Tengo afantasia? Responder a esa pregunta aparentemente sencilla puede ser muy confuso. Comprender la afantasía es un viaje de autodescubrimiento.
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Índice

¿Tengo afantasia?

Responder a esa pregunta aparentemente sencilla puede ser muy confuso. Comprender la afantasía es un viaje de autodescubrimiento. Aquí tienes un poco más sobre el mío.

Conocí el término afantasía hace unos meses. Estaba participando en una sesión de hipnoterapia en la que me pidieron que visualizara. Frustrado -pues no era la primera vez que me pedían que visualizara-, le dije al profesional que no podía.

Para mi sorpresa, yo no era su primer cliente que no podía visualizar. Me dijo, casualmente, que podría tener afantasía. Este descubrimiento sacudió mi mundo. En primer lugar, ¡porque mi incapacidad para visualizar tenía un nombre real! En segundo lugar, ¿la gente puede imaginarse cosas en su mente como si las estuviera viendo literalmente? Todavía me cuesta creerlo.

Mi investigación sobre la afantasía me llevó a muchos recursos diferentes, siendo el más claro e informativo la Aphantasia Network, para la que ahora escribo. Sin embargo, por muy clara que me pareciera la afantasía, malinterpreté tres datos clave.

Tres cosas que me ayudaron a entender la afantasía

  1. Ojos cerrados frente a ojos abiertos – Al principio, asociaba la visualización con la orden de cerrar los ojos y visualizar. Supuse que la afantasía se refería a visualizar con los ojos cerrados. De hecho, la afantasía engloba el acto de visualizar, o “imaginarse”, en cualquier capacidad: con los ojos cerrados o abiertos.
  2. Ver con los ojos frente al ojo de la mente – La definición más básica de la palabra “ver” es percibir con los ojos. Cuando me enteré de que la gente podía “ver” lo que se le pedía que visualizara/imaginara en su mente, me lo tomé al pie de la letra. De hecho, es una definición más abstracta de la palabra ver, percibir con el ojo de la mente. La visualización funciona como una forma débil de percepción visual. De ahí el término ” ver con el ojo de la mente”.
  3. Visualización y memoria – Suponía que las imágenes visuales asociadas a los recuerdos quedaban fuera del ámbito de la afantasía. ¿Por qué? Porque no podía hacerme a la idea de que la imagen fugaz, muy vaga, granulada, difusa, apenas perceptible, sin color, ligeramente dibujada a lápiz sobre papel blanco, no dimensional, que a veces puedo evocar, es en realidad una visualización. Incluso entonces, esto sólo se refiere a cosas muy abstractas como estructuras (la casa de mi infancia, por ejemplo). Nunca da la cara. En raras ocasiones, seres vivos como animales y plantas. ¿Se imagina la playa o un arco iris? ¡Olvídalo!

Reflexión sobre la prueba VVIQ

El VVIQ es una medida de autoinforme de la claridad y vivacidad de las imágenes visuales, o de su capacidad para visualizar. La primera vez que realicé el VVIQ (Cuestionario sobre la intensidad de las imágenes visuales), obtuve un “1” en todas las preguntas, por lo que se me consideró “probablemente afásico”.

El VVIQ se compone de 4 escenarios, cada uno con 4 preguntas. La escala de puntuación es la siguiente:

  1. No hay imagen en absoluto, sólo “sé” que estoy pensando en el objeto
  2. Imagen tenue y vaga
  3. Moderadamente realista y vívido
  4. Realista y razonablemente vívido
  5. Perfectamente realista, tan vívido como ver de verdad

Al principio, pensaba que mis percepciones apenas eran: Sólo “sé” que estoy pensando en el objeto.

Después de muchas (muchísimas) conversaciones con mi hija mayor -que no paraba de rebatirme por el uso que hacía de las palabras “ver” y “literalmente”- me hizo replantearme toda mi perspectiva.

Desde entonces he vuelto a presentarme al VVIQ, y a continuación expongo algunas reflexiones sobre la experiencia.

Situación 1 – Amigo o familiar: En la primera sección del VVIQ se pide al participante que “Piense en algún familiar o amigo”. No se puede. Ha puntuado 1 en las 4 preguntas de esta sección.

Escenario 2 – Amanecer: La sección dos comienza pidiendo al participante que “Visualice un sol naciente”. Recordé una mañana en la casa de campo en la que madrugué lo suficiente para ver el amanecer (utilizando la asociación de recuerdos para intentar visualizarlo). Percibí la imagen durante un nanosegundo. Tan fugaz. Apenas allí, luego se fue. Me puntué generosamente con un 2: imagen tenue y vaga. Tal vez, además de la “intensidad”, en el futuro la psicometría mida otros aspectos de las imágenes, como la duración, la precisión y el grado de control voluntario. Puntué 1 en cada una de las 3 preguntas restantes, ya que se basaban en las imágenes obtenidas en la pregunta anterior.

Escenario 3 – Fachada de una tienda: En la sección tres se pide al participante que “piense en la fachada de una tienda a la que vaya a menudo”. Bien, ahora estamos cocinando. Resúmenes. Quizá tenga suerte con esta sección. La primera pregunta pide que se imagine la tienda desde el otro lado de la calle. Esto es clave – al otro lado de la calle. No pude. He sacado un 1. Las preguntas dos y tres se referían a colores, formas y detalles. Anotó un 1 en ambos. Me debatí sobre cómo responder a la cuarta pregunta. “Entras en la tienda y te diriges al mostrador. El dependiente te atiende. El dinero cambia de manos”. Aunque fugaz y extremadamente difuso (véase la descripción laboriosa en C. más arriba -😏) me puntué con un 2 porque pude percibir más o menos el mostrador, pero nada más.

Escenario 4 – Escena campestre: La última sección pide “Pensar en una escena campestre que incluya árboles, montañas y un lago”. Oh, oh. Esto no va a ser bonito. La primera pregunta pide que se imaginen los contornos del paisaje. La palabra “contornos” es clave aquí. Al recordar de nuevo la cabaña, pude imaginarme los contornos del paisaje circundante. Fugaz, luego desaparece. Puntuación: 2 – Imagen tenue y vaga. Las dos preguntas siguientes se referían de nuevo al color y a la forma. Anotó un 1 en ambos. La última pregunta empezaba así: “Sopla un fuerte viento…”. Sabía que estaba fuera antes de leer toda la pregunta. Marcó un 1.

Por último, he pulsado el botón para (re)calcular mis resultados. No es de extrañar, probablemente soy afásico.

Definición de la afantasía y la hipofantasía

El término afantasía aún está en fase de clasificación. Algunos profesionales del campo clasifican la afantasía como la ausencia total de imágenes visuales, mientras que otros la clasifican más bien como un espectro, que abarca desde la ausencia total hasta capacidades de imágenes de bajo nivel. La capacidad de visualizar imágenes vagas y fugaces se denomina hipofantasia, y se sitúa en el extremo inferior del espectro general de la imaginería. El extremo superior del espectro se denomina hiperfantasia. De ahí la importancia de este campo de estudio. Mejor investigación. Mejor comprensión. Mejores herramientas. Mejores estrategias.

La siguiente es la definición original de afantasía propuesta por Zeman et al. en Vidas sin imágenes – Afantasía congénita .

φαντασία, phantasia, es el término griego clásico para imaginación, definido por Aristóteles como la “facultad/poder por la que se nos presenta un phantasma [image or mental representation] ” (Aristóteles, 322 a.C.). Proponemos el uso del término “afantasía” para referirnos a una condición de reducción o ausencia de imágenes voluntarias. Entre los términos utilizados anteriormente en contextos relacionados se incluyen la “revisualización defectuosa” (Botez, Olivier, Vezina, Botez y Kaufman, 1985) y la “irreminiscencia visual” (Nielsen, 1946).

Zeman et al.

Definiciones de afantasía utilizadas en la literatura

Aquí encontrará otros ejemplos de definiciones utilizadas en la investigación sobre la afantasía.

 

Autores (año)

Definición de Afantasia

1.

Greenberg y Knowlton (2014)

ausencia congénita total de imágenes visuales

2.

Zeman et al. (2015)

reducción o ausencia de imágenes voluntarias

3.

Keogh y Pearson (2018)

incapacidad para crear imágenes visuales en la mente

4.

Fulford et al. (2018)

ausencia de visualización de por vida

5.

Jacobs et al. (2018)

incapacidad congénita para experimentar imágenes mentales voluntarias

6.

Pearson (2019)

falta de capacidad para formar imágenes mentales voluntariamente

7.

Milton et al. (2020)

falta de imágenes visuales de por vida

8.

Zeman et al. (2020)

ausencia vitalicia del ojo de la mente

9.

Dawes et al. (2020)

ausencia de representaciones visuales internas generadas voluntariamente

10

Bainbridge et al. (2020)

incapacidad para crear imágenes mentales visuales voluntarias

11.

Nanay (2021)

sin imágenes mentales conscientes

12.

Keogh y Pearson (2021)

incapacidad para visualizar

¿Tengo o no tengo afantasía?

Entonces, ¿tengo o no tengo afantasía? ¿Qué he aprendido de este ejercicio de revisar el significado de la afantasía y todos sus matices?

Me identifico más con la afantasía (que con la hipofantasía) por lo angustioso que es evocar incluso la imagen más rudimentaria. Simplemente volver a hacer el VVIQ fue una verdadera faena. Tener que intentar -de nuevo- imaginar/imaginar/visualizar ciertas escenas y detalles desencadenó la frustración que siento en torno a mi afantasía.

No podía (y sigo sin poder) concebir el hecho de que la mayoría de la gente pueda imaginarse imágenes en su mente, y que para ellos, dependiendo del nivel de detalle, sea como ver una imagen real. Pensé que la palabra ver -en referencia a cómo describen su experiencia con la visualización- significaba que podían ver literalmente la imagen. Para la mayoría, la palabra ver significa imaginar. No literal. Aunque, para los hiperfantásicos, me han dicho que la experiencia es precisamente eso: como ver de verdad.

Al final, puedo apreciar mejor que la comprensión de la afantasía y de la propia capacidad de visualización es muy subjetiva, dependiendo de cómo se interprete la terminología, las preguntas del VVIQ, la lengua vernácula utilizada, etc., y de cómo se identifique cada uno con sus propias capacidades y experiencia individuales.

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Total Comentarios (7)

I so greatly appreciate this article and all of the replies. Years ago I struggled to understand why I was having such difficulty playing Dungeons and Dragons when there wasn’t a map with character tokens to follow. “Theatre of the mind” is what a dungeon master will often say when they are running a game without a map. I basically cannot participate in those games unless I had even a rudimentary grid of a map with X’s to mark where important characters and/or items are. After years of frustration, I decided to Google my “symptoms” and I *finally* came to the realization that I just can’t “see” things that are described the same way others can. 

My husband is a musician/composer and I will frequently provide imagery when I listen to a new piece of his. “I see a field of wildflowers with fluffy clouds,” or “it’s a dark room on a rainy day with a woman crying in the corner.” But I never actually SEE these things. I KNOW that I am thinking of them, but there is truly no accompanying visual.

It absolutely blows my mind that some people can actually SEE things in their minds. Aphantasia is a frustrating concept for me to truly grasp, but I think it describes how my mind works best.

I heard about this a while ago, it didn’t bothered me much, i thought, still do, that i was able to “see/feel” things when i was a child, sadly dryied out somehow, also i was quite creative and recently discovered i really enjoy music and mused by one or two lines flowing as rhymes as I type sometimes 😛 Than I took the test lol, no actually I first googled if I should close my eyes, because I thought it was too dark with eyes opened 😛

The answer 1) describes it quite well how it feels. Just like thinking, but i don’t quite understand what I’m doing. Trying to put up in actual image i can see for me is distorting reality, how can we know on what reality we agree on if some gifted people make changes? ^^ how are they able to discriminate between if its like actual seeing? And how am I imaging without imaging?

i got sad for a while when i couldn’t imagine my mothers face, because she is very important to me, than I tried to introspect my process, ok i don’t see sh*t, but there is something, for my mother it was the way she is, like a feeling, like some expectations of behavior’s ,sayings or movements very near to me. For the shop exercise i also had this ns flash of a super-market, than said to myself no no, you weren’t there often recently, and jumped to a smaller closer store. There i realized despite not really seeing, there is movement in 3D and fast and through “buildings” (<- basically black on black thin lines 😀 ) I wonder if people able to see could move that fast, i imagine imaging like building up a heavyweight movie and all the details, that’s a lot of work isn’t it? can it be destroyed and build up something new in an instant?

The reason why i was not bother much is probably because long ago now, I had quite some real visual experiences too, with a lil bit of stuff i did take, those were truly exceptional for me, i can barely call it visual cause i couldn’t always tell if it was 100% visual what i was “seeing”. It was all kind of things, also conceptional things and thoughts, like trying to grasp more than 3 dimensions, trying to merge & combine with type & category theory (topics i was exploring that time), because it seemed to fit perfectly…

This all is so amazing and though-provoking for me, i think what I experienced was ultra-crazy, but how crazy must it reallly be for people with visualizing-super-powers, like in dragon-ball Super Saiyajin 4 Ultra or smth, they probably wouldn’t find the way back home to the real world 😀 I always had my dark, black almost invisible but stable background grid on which i could hang on 😉

Peace and love to all of you, my reality-editing-with-your-mind-people and also to all my ninjas-in-the-dark ❤️

This is fascinating to me. I just learned that others can actually see things in their minds! and I’m over 70 years old! and  I don’t see a thing and can’t conjure up pictures in my mind. I close my eyes and see black, never colors or pictures. How I’d love to do that! Can I change?

I felt like my experience didn’t fit with the definitions on the test. I can typically see something like a flash, then it’s gone. It’s typically based on something I’ve physically seen either in real life or through pictures/film, etc. When I try to imagine something, it’s based on images I already have in my head. The image is there for a microsecond. 

I have an incredibly poor autobiographical memory, which I think is linked to aphantasia. I have a pretty incredible auditory memory. I recently learned that the way my mind works when processing images is not typical, and I’m trying to learn how to adapt to certain situations. 

Prior to a mild TBI (unconscious for less than a minute) I had a photographic memory. school was easy; all I had to do was envision the page within my mind’s eye and the term I needed would appear as highlighted with the other words around also visible. I always knew where everything was. People always asked me where their belongings were because i always seemed to know. Because, I could see them in my head. Now, I struggle to see my own sons face within my mind. He is just a hazy shape and size; a presence with a widow’s peak. I KNOW he has beautiful blue eyes, but I can no longer picture them. I am in the process of applying to school to finish my 4 year degree ( I am 51) and I am concerned that I won’t be able to keep up with my knew brain. It is hard to express the total sense of loss this has given me. I feel like I went from hyperphantastic to hypophantastic. I also struggle to understand non verbal social cues and I wonder if they are related somehow.

I’m a visual artist with Aphantasia, but it’s not extreme. I can half-see certain things. I’m generally better with non-specific, made-up things, like the sunrise question in the VVIQ test, possibly because I have drawn and painted such things, so could have recorded ‘known’ information by a different means. My most difficult area, and the way I discovered the problem, is recalling people’s faces. Someone asked me if I could visual my mother’s face. I said no. I thought everyone was the same as me (barring savants). What a surprise. Everything then made so much more sense. I had always assumed that other artists who claimed to paint from memory, were in some way lying. I can draw anything that is in front of me, pretty convincingly, but the second the subject is removed, I can’t continue (unless I’m drawing something with a predictable shape that I already ‘know’, like a teacup). I am fascinated by the whole subject and am only just realising how many ways it impacts upon my relationship with the world and my own past.

I only just today heard of Aphantasia for the first time.  I took the test and like you scored 1 on everything.

 

When I think on the answers and try and visualize them, I can remember certain aspects.  Such as thinking about my mother I know her hair is curly and has a generally rounded shape overall but nothing is visualized.

Similarily with the shop, I know my local grocer has a large double auto door at the front with the trolleys to the left and the carpark to the right, but I dont visualize or see anything.

The sunset one and the lake one were total busts, I haven’t stayed up to watch a sunset in a very very long time and Ive never been to a lake in a forest with mountains around it.  So I had nothing to think on.

 

Creating visualizations of things I have no clear memory of brings up nothing at all.  Another example I saw was asking you to mentally visualize an apple.  I haven’t bought or eaten an apple in decades so I cannot visualize one at all.  I can remember the basic shape of an apple and what colours they generally are, but there is nothing in the minds eye

 

Thank you for sharing your experience