Rapport sur l'imagination visuelle

Découvrez les mystères qui se cachent derrière l'œil de l'esprit : Aphantasie, hyperphantasie et tout ce qui se trouve entre les deux. Découvrez le spectre de l'imagination visuelle.

Quelle est la vivacité de votre vision ?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certains peuvent voir une pomme juteuse et brillante avec une telle netteté qu’elle en devient presque réelle, alors que d’autres n’en voient rien ou n’en perçoivent qu’un léger contour ? Ou pourquoi un même souvenir peut être clair comme de l’eau de roche pour certains et vague pour d’autres ? Le pouvoir de notre œil mental varie considérablement d’une personne à l’autre. Nous ne voyons pas, n’imaginons pas et ne nous souvenons pas tous de la même façon, avec la même clarté ou la même intensité.

how vivid is your minds eye 1

Qu'est-ce que le rapport sur l'imagination visuelle ?

Ce rapport interactif propose un voyage éclairant à travers le spectre de l’imagination visuelle, dévoilant certains des mystères qui se cachent derrière l’œil de l’esprit. Il est basé sur les données autodéclarées du VVIQ recueillies auprès de plus de 597,909 personnes dans le monde entier. Répondez au questionnaire sur la vivacité de l’imagerie visuelle pour comparer vos résultats à notre vaste ensemble de données.

Désolé, nous n'avons pas enregistré vos scores VVIQ sur ce compte. Passez le VVIQ pour voir vos résultats ici.

Le spectre de l'imagination visuelle

L’imagination visuelle revient à “voir” sans utiliser les yeux. Pourquoi on dit parfois“voir avec les yeux de l’esprit“. La capacité de visualisation varie d’une personne à l’autre, comme un spectre. Tout comme la vue de chacun, notre capacité à percevoir des images mentales est différente.

La plupart des gens peuvent se représenter des images dans leur esprit, mais certains en font l’expérience de manière plus intense. À une extrémité du spectre de l’imagination visuelle se trouvent les personnes atteintes d’hyperphantasie ou “hyperphantasiques”, qui ont une imagination incroyablement vive. Leur imagination est si forte que c’est presque comme s’ils le voyaient vraiment.

À l’autre extrémité, on trouve les personnes atteintes d’aphantasie ou “aphantasiques”. Ces personnes ne peuvent pas du tout visualiser des images. Au lieu de “voir” un coucher de soleil ou le visage d’un ami, ils peuvent penser en termes de mots, de concepts ou de sentiments. Ce n’est pas qu’ils manquent d’imagination, mais ils la vivent différemment.

Imagination Spectrum Visual

Entre ces deux extrêmes, il existe d’innombrables variations. Certaines personnes peuvent présenter une forme de visualisation légèrement atténuée ou abstraite, connue sous le nom d’hypophantasie. D’autres peuvent avoir ce qui est considéré comme un niveau “typique” d’imagination visuelle ou de phantasie, c’est-à-dire qu’ils peuvent se représenter des choses mais pas de manière aussi vivante que les hyperphantasiques. La compréhension de ce spectre nous aide à apprécier les diverses façons dont notre esprit fonctionne et comment chacun d’entre nous perçoit le monde et interagit avec lui différemment.

Histoire de Phantasia

Aristote a introduit l’idée de phantasia dans son ouvrage De Anima : De l’âme. Il l’a décrite comme une capacité distincte entre la perception et la pensée – une sorte de“sixième sens“. La phantasia est communément traduite par imagination et est souvent expliquée dans le contexte de la visualisation et du rêve. Cependant, à cette époque, Aristote pensait que les pensées avaient besoin d’images. Lorsque vous pensez, vous pensez aussi en images. L’aphantasie, ou incapacité à visualiser, prouve que la théorie d’Aristote ne s’applique pas à tout le monde.

"La phantasia est ce en vertu de quoi une image se produit en nous" - dans les pensées, les rêves et les souvenirs.

Aristotle

Aristote, philosophe

Explorer l'œil de l'esprit : L'étude de l'imagerie mentale visuelle

Les scientifiques étudient les images que nous voyons dans notre esprit depuis les années 1800. Ces images sont appelées“imagerie mentale visuelle“. Les premières grandes étapes de l’identification des différences invisibles dans la façon dont nous imaginons et les raisons pour lesquelles elles se produisent ont commencé en 1860.

Gustav Fechner

L'analogie du piano de Fechner

En 1860, Gustav Fechner, pionnier de la psychophysique, a étudié la façon dont nous mesurons les pensées dans son livre“Elemente der Psychophysik” (Éléments de la psychophysique).” Il comparait le cerveau à un piano qui peut créer un large éventail d’idées avec seulement quelques “touches”. Fechner était fasciné par les images qui clignotent dans notre esprit lorsque nous pensons ou nous souvenons. Il a constaté que si certaines images apparaissent automatiquement, d’autres peuvent être contrôlées, bien qu’elles manquent souvent de clarté et qu’elles puissent changer d’elles-mêmes. Grâce à sa propre introspection et à des discussions avec des penseurs tels que Goethe, Cardano et un peintre qui se souvenait parfaitement de visages, Fechner a appris que la capacité de visualisation diffère d’une personne à l’autre.

Portraits d'un seul regard

Il était une fois un portraitiste prodigieux qui devint très populaire après avoir repris de nombreux travaux du célèbre Sir Joshua Reynolds. Même s’il pensait que Reynolds était meilleur, ce peintre était si doué qu’il réalisa 300 portraits en un an, un exploit qui semblait presque impossible. Son secret réside dans sa remarquable capacité à se souvenir des visages. Il lui suffit de voir quelqu’un une fois pour capter son image.

Le regarder travailler était extraordinaire. Il pouvait peindre un portrait miniature parfait en moins de huit heures. Il étudiait ses sujets pendant une demi-heure, puis commençait à peindre. Il les imaginait assis dans le fauteuil, voyant chaque détail avec précision, et les peignait exactement comme ils étaient. Chaque fois qu’il regardait la chaise vide, il pouvait voir le visage de la personne comme si elle était toujours assise en face de lui.

L'étude sur le petit-déjeuner

C’est dans les années 1880 que l’on s’est rendu compte que tout le monde n’avait pas la capacité de visualiser. Le psychologue britannique Francis Galton a mené une expérience connue sous le nom de ” Breakfast Study“. Il a demandé à 100 scientifiques, comme son demi-cousin Charles Darwin, et à 172 écoliers d’imaginer leur table de petit-déjeuner et de décrire la vivacité des objets qui s’y trouvent, y compris l’éclairage, la netteté et les couleurs. Les réponses varient considérablement : certains ont des images très nettes, d’autres n’ont que de faibles impressions et, à la surprise de Galton, quelques-uns ne voient aucune image mentale. L’absence d’imagerie mentale visuelle a intrigué ceux qui l’ont rencontrée pendant des siècles.

"En pensant à la table du petit-déjeuner ce matin, tous les objets de mon image mentale sont aussi brillants que la scène réelle.

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Hyperphantasique

Ce n'est que par une figure de style que je peux décrire mon souvenir d'une scène comme une "image mentale" que je peux "voir" avec mon "œil mental".

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Aphantasique

La localisation de la pensée

A.C. Armstrong a reproduit l’étude du petit déjeuner de Galton dans les années 1890. Cette étude a montré que les personnes voyaient leur table de petit-déjeuner imaginaire avec différents niveaux de luminosité et de détails. La plupart des personnes ont vu les couleurs dans leur esprit, comme dans la réalité, mais certaines ont dû se concentrer pour obtenir les bonnes couleurs. Lorsqu’on leur a demandé où ils voyaient leurs images mentales, la plupart ont répondu qu’ils les voyaient à une distance normale, comme le seraient les objets réels. Certains ont imaginé une vue d’ensemble ou des endroits différents, comme l’intérieur de la tête ou l’avant des yeux. Armstrong a également étudié un homme appelé M. A.G.C., qui était très doué pour imaginer des choses. Il pouvait imaginer des objets si clairement qu’ils semblaient réels, et il pouvait même “voir” autour d’eux.

coffee

Visualisation et conceptualisation

Si vous ne pouvez pas vous représenter les choses, comment pensez-vous ? Certaines personnes pensent en concepts plutôt qu’en images. Par exemple, au lieu de “voir” visuellement une plage, ils en comprennent le concept et peuvent décrire le sable, l’eau et les vagues à l’aide de leurs connaissances et de leurs souvenirs. Ces personnes ont tendance à penser davantage à l’idée des choses qu’à les voir visuellement. William Grey Walter a abordé ces deux types de penseurs, les visualisateurs et les conceptualisateurs, dans son ouvrage de 1963intitulé “The Living Brain” (Le cerveau vivant). Pour savoir si vous êtes plutôt un visualisateur ou un conceptualisateur, essayez l’expérience de la balle sur la table.

Visualisez (imaginez, imaginez, appelez cela comme vous voulez) une balle sur une table. Imaginez maintenant que quelqu’un s’approche de la table et pousse la balle. Qu’arrive-t-il à la balle ?

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Répondez à ces questions:

De quelle couleur était la balle ?

Quel est le sexe de la personne qui a poussé le ballon ?

À quoi ressemblaient-ils ?

Quelle est la taille de la balle ? Comme une bille, une balle de baseball, un ballon de basket ou autre chose ?

Quelle était la forme de la table ? De quoi est-il fait ?

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Maintenant, la question importante :

Le saviez-vous déjà ou avez-vous dû choisir une couleur, un sexe, une taille, etc. après qu’on vous a posé ces questions ?

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Êtes-vous plutôt du genre à visualiser ou à conceptualiser ?

Lorsque vous interrogez un visualisateur sur la balle qui se trouve sur la table, il (la plupart d’entre eux) a immédiatement des réponses à toutes les questions. Ils sont également plus susceptibles de fournir des détails supplémentaires que vous n’avez pas demandés. C’est le premier indice que l’individu est en train de se représenter la scène dans son esprit. Par exemple, un visualiseur peut dire : “La balle ressemble à la balle Pixar. Il est jaune et comporte une bande bleue avec une étoile rouge. La balle est à peu près de la taille d’une balle de baseball. Il se trouve sur une table en bois, de forme ovale, avec des rayures sur le dessus, etc.

Les conceptualisateurs, quant à eux, abordent cette question différemment. Pour eux, la balle sur la table est avant tout une idée. Bien qu’ils puissent anticiper le résultat possible – une balle, lorsqu’elle est poussée, peut rouler et probablement tomber – de nombreux détails spécifiques, tels que la couleur de la balle, sa taille, le matériau de la table ou le sexe de la personne, peuvent leur échapper. Il est possible qu’ils ne reconnaissent ou ne prennent en compte ces détails que lorsqu’ils y sont directement invités ou interrogés. Les concepteurs saisissent l’essence ou l’idée centrale, et non une image détaillée.


Questionnaire sur la vivacité de l'imagerie visuelle (VVIQ)

En 1973, le scientifique britannique David Marks a créé le VVIQ. Le questionnaire sur la vivacité de l’imagerie visuelle permet de déterminer dans quelle mesure les personnes peuvent se représenter les choses dans leur esprit. Ce test comporte quatre séries de questions. Chaque série vous demande d’imaginer quelque chose, comme le visage d’un ami ou un joli paysage. Il vous demande ensuite d’évaluer la clarté de l’image dans votre esprit. Les personnes qui obtiennent un score élevé peuvent imaginer les choses clairement, tandis que celles qui obtiennent un score faible peuvent avoir plus de difficultés. Ce test nous aide à comprendre à quel point l’imagination visuelle est différente d’une personne à l’autre. Depuis sa création, le VVIQ a été utilisé dans de nombreuses études et joue un rôle important dans des domaines tels que la psychologie et les sciences du cerveau.

La vivacité varie d'un scénario à l'autre

Saviez-vous que les gens s’imaginent plus facilement leur magasin préféré
clairement
dans leur esprit que le ciel ? Il est intéressant de noter que, contrairement à l’histoire du portraitiste, beaucoup ont du mal à imaginer des visages, même ceux de leurs amis. Il est évident que ce que nous imaginons a un impact sur la vivacité de notre imagination. Le graphique ci-dessous montre la grande variabilité de la vivacité dans les quatre scénarios évalués dans le VVIQ. C’est parce que la vivacité peut varier en fonction du scénario, qu’il est important d’essayer plusieurs tests et expériences et de ne pas se fier à un seul pour comprendre comment fonctionne votre imagination.

Qu'est-ce que la visualisation ?

Faites l’expérience de cette illusion de la pomme pour vous en convaincre. Une image rémanente est une illusion d’optique. Dans cette illusion, une image continue d’apparaître même après avoir été exposée. Pour commencer, fixez votre regard sur le centre de cette pomme pendant 30 secondes. Ensuite, tournez votre regard vers l’espace blanc et clignez des yeux plusieurs fois. Une faible image devrait apparaître.

Cette illusion relève plus de la perception visuelle que de l’imagination. Il constitue néanmoins un exemple utile de ce qu’est la visualisation pour la plupart des gens. Pour certains, l’image peut être encore plus claire que cet exemple. Comment votre expérience se compare-t-elle à la vôtre ?

Le spectre de la vivacité

Nous avions 597,909 les personnes remplissent le VVIQ sur aphantasia.com. Notre ensemble de données est le plus important au monde en matière d’imagination visuelle. Le graphique ci-dessous met en évidence le large éventail d’expériences déclarées en matière d’imagination visuelle. Si la plupart des personnes se situent dans une fourchette moyenne, il existe des exceptions notables. À une extrémité du spectre, on trouve des personnes qui peuvent imaginer“des scénarios parfaitement réalistes, aussi vivants qu’une vision réelle“, et à l’autre, celles qui déclarent“ne pas avoir d’image du tout“.

Cet ensemble de données du VVIQ est soumis au biais d'échantillonnage d'aphantasia.com et n'est pas censé être représentatif d'un véritable échantillon de population.

Le cas curieux de l'aphantasie

L’aphantasie signifie que vous ne pouvez pas vous représenter les choses dans votre esprit. Pas des objets, des paysages ou des visages ! Cette variation est reconnue dans l’étude de Galton sur le petit déjeuner, mais elle nécessitait une étude scientifique plus approfondie. Avance rapide jusqu’au 21e siècle. Les neurosciences ont suffisamment progressé pour que l’on puisse étudier cette condition énigmatique. Le Dr Adam Zeman a rencontré le patient MX, qui a perdu la capacité d’imaginer après l’opération. L’histoire de MX a attiré l’attention des médias, ce qui a permis à de nombreux nouveaux découvreurs de s’y intéresser. Seulement, ils étaient aveugles dans leur esprit depuis leur naissance. En 2015, Zeman a inventé le terme d’aphantasie congénitale pour décrire l’incapacité à visualiser.

L'extrême opposé : l'hyperphantasie

Le penseur qui visualise beaucoup, comme le portraitiste, a la capacité relativement rare de “voir” des images mentales si clairement qu’elles semblent presque réelles. Ce niveau de détail dans l’imagerie mentale visuelle suggère une imagination très visuelle que nous appelons aujourd’hui hyperphantasie.

Voir vs imaginer vs aphantasie

Pourquoi l’imagination et la perception sont-elles si différentes ? L’imagination est différente de la vision réelle. Imaginez que vous regardez une pomme. Lorsque vous le voyez de vos yeux, vous remarquez son aspect et vous pouvez anticiper le craquement qu’il produira si vous le croquez. Il s’agit d’une perception. Lorsque vous pensez à une pomme sans en regarder une, vous pouvez l’imaginer et anticiper son croquant. Mais cette image n’est peut-être pas aussi claire que lorsque vous la voyez. L’expérience visuelle est plus faible. Certaines personnes atteintes d’aphantasie ne peuvent pas du tout se représenter la pomme. Pourtant, ils peuvent encore anticiper la crise. C’est faire preuve d’imagination.

Imagination Perception Aphantasia 1

Qu'est-ce qui se passe avec mon cerveau ?

Des scientifiques ont réalisé des expériences intéressantes pour comprendre comment notre cerveau imagine des images. Ils ont découvert que la force de l’imagerie dépend de l‘”excitabilité corticale“, c’est-à-dire du degré d’activité de certaines cellules cérébrales.

Deux parties principales de notre cerveau sont impliquées : le cortex préfrontal et le cortex visuel. Le cortex préfrontal est le centre de commandement ou le chef du cerveau. Le cortex visuel est le centre de données. Il traite les données qui nous parviennent par les yeux.

Le Dr Keogh, chercheur, explique qu’on peut l’assimiler à un tableau noir. Si le tableau noir (notre cortex visuel) est trop poussiéreux (ou trop actif), il est difficile de voir l’image. Mais s’il est propre (ou moins actif), la situation est plus claire.

Si ces informations choquantes sont exactes, le graphique montre à quel point vous pouvez vous représenter une cascade dans votre esprit en fonction de l’activité de ces deux parties de votre cerveau.

Quelle est la fréquence de l'aphantasie et de l'hyperphantasie ?

Différentes études donnent des chiffres différents sur le nombre de personnes atteintes d’aphantasie ou d’hyperphantasie. Selon certaines études, 1 à 5 % des personnes sont atteintes d’aphantasie et environ 2 % d’hyperphantasie. Mais chez les enfants, jusqu’à 11 % d’entre eux peuvent présenter une hyperphantasie. Dans une étude, les scientifiques ont demandé à des étudiants de passer le test VVIQ pour voir comment ils se représentaient les choses. Sur 502 élèves, environ 4,2 % n’arrivaient pas à se représenter les choses. Ils ont effectué un autre test avec un groupe différent et ont obtenu des résultats similaires. Ils pensent donc qu’environ 4 personnes sur 100 pourraient être atteintes d’aphantasie.

Dance, C. J., Ipser, A. et Simner, J. (2022). La prévalence de l'aphantasie (faiblesse de l'imagerie) dans la population générale.

Le jeu linguistique de la visualisation

Lorsque vous jouez à faire semblant, par exemple en devenant un pirate ou en pensant à une plage calme, vous faites appel à votre imagination. Certaines personnes peuvent se représenter ces choses, mais d’autres, en particulier celles qui souffrent d’aphantasie, imaginent avec des idées plutôt qu’avec des images. Ils utilisent ce que le chercheur Christian Scholz appelle la méta-imagination. Les aphantasiques ne voient peut-être pas un bateau de pirates dans leur esprit, mais ils peuvent en parler. C’est comme s’ils jouaient à un jeu avec les mots. Cette façon d’utiliser les mots pour imaginer pourrait expliquer pourquoi certaines personnes atteintes d’aphantasie n’ont pas réalisé qu’elles imaginaient différemment. Ils utilisent toujours leur imagination, mais d’une manière différente.

Jeton ou type

Lorsque vous demandez à quelqu’un d’imaginer une plage, certains verront peut-être une plage précise, comme Miami Beach. Il s’agit d’une“visualisation symbolique“. Mais les personnes atteintes d’aphantasie peuvent penser aux plages en termes généraux, comme des endroits sablonneux au bord de l’eau, ce qui est connu sous le nom de“visualisation de type“. Elles décrivent en utilisant des connaissances et non des images. Cette distinction entre les types et les jetons est cruciale dans des domaines tels que la logique, la linguistique et la programmation informatique. C’est le philosophe américain Charles Sanders Peirce qui l’a mis en évidence pour la première fois en 1906.

"Si vous me demandez d'imaginer une plage, je rumine le "concept" de plage. Je sais qu'il y a du sable. Je sais qu'il y a de l'eau. Je sais qu'il y a un soleil, peut-être un sauveteur. Je connais des faits sur les plages. Je sais reconnaître une plage quand je la vois, et je peux faire de la gymnastique verbale avec le mot lui-même. Mais je ne peux pas évoquer les plages que j'ai visitées [...] Je n'ai aucune capacité à créer une quelconque image mentale d'une plage, que je ferme les yeux ou que je les ouvre, que je lise le mot dans un livre ou que je me concentre sur l'idée pendant des heures - ou que je me tienne sur la plage elle-même. Et j'ai grandi à Miami".

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Blake Ross, fondateur de Mozilla Firefox

Comment l'âge et d'autres facteurs influencent l'imagerie mentale visuelle

La vivacité de l’imagerie, c’est-à-dire la clarté avec laquelle on peut “voir” les images, n’est pas statique tout au long de la vie. Différents facteurs peuvent influencer cette capacité, l’âge étant l’un d’entre eux. Une étude réalisée par Gulyás en 2022 indique des schémas de développement de cette capacité. Avec l’âge, la capacité à se représenter les choses peut changer. Mais de nombreux facteurs, tels que les gènes et l’environnement, peuvent également influer sur la façon dont nous imaginons.

L'aphantasie est-elle héréditaire ?

Outre l’âge, nos gènes et nos expériences passées peuvent influencer la façon dont nous nous représentons les choses dans notre esprit. Certains scientifiques pensent que si vous êtes atteint d’aphantasie ou d’hyperphantasie, votre famille proche pourrait l’être également. Cette idée suggère qu’il pourrait s’agir d’un phénomène transmis dans les familles. Cependant, les scientifiques n’ont pas encore trouvé la réponse à cette question.

Mémoire

Les aphantasiques ont souvent une approche plus analytique, ce qui peut réduire les faux souvenirs. Les hyperphantasiques peuvent se rappeler vivement des souvenirs, mais peuvent avoir du mal à distinguer les souvenirs réels des souvenirs imaginaires.

Points forts et défis

Qu’est-ce que cela signifie ? Les personnes atteintes d’aphantasie et d’hyperphantasie se représentent les choses différemment. Les aphantasiques ne peuvent pas “voir” d’images dans leur esprit. Ils sont très doués pour réfléchir et ont moins tendance à se souvenir de choses qui n’ont pas eu lieu. Ils peuvent également être attirés par des sujets tels que les mathématiques et les sciences. D’un autre côté, il y a les hyperphantasiques qui ont des images très claires dans leur esprit. Ils sont plus enclins aux activités créatives et se souviennent facilement et en détail des événements passés. Mais il arrive qu’ils confondent ce qui est réel et ce qu’ils ont imaginé. Les deux modes de pensée ont leurs avantages et leurs inconvénients dans les différents contextes de la vie quotidienne.

Créativité

Les aphantasiques peuvent rencontrer des difficultés dans les tâches créatives en raison de leur manque d'imagerie visuelle. En revanche, les hyperphantasiques excellent dans les domaines créatifs grâce à leur imagination débordante.

Apprentissage

Les aphantasiques peuvent bénéficier d'un apprentissage grâce à leur pensée analytique. Les hyperphantasiques pourraient avoir un avantage dans les techniques d'apprentissage visuel et la compréhension de la lecture en raison de leur capacité à "voir" les concepts.

Bien-être

Les aphantasiques peuvent rencontrer des difficultés dans certaines pratiques de bien-être qui s'appuient sur la visualisation. Les hyperphantasiques, avec leur imagerie mentale intense, peuvent être confrontés à une anxiété accrue dans des contextes de bien-être.

Futures

Les aphantasiques peuvent aborder la planification et la vision de l'avenir de manière plus pragmatique, en s'appuyant sur la logique et les faits plutôt que sur des scénarios visuels. Les hyperphantasiques peuvent visualiser de façon saisissante des résultats et des scénarios potentiels, ce qui leur permet de "vivre" et de préparer des événements futurs dans leur esprit avant qu'ils ne se produisent.