私たちは心の眼の鮮やかさを確実に評価できるか?

心の眼で物事をイメージすることに関して、私たちの経験は千差万別です。 視覚イメージの現象とその評価を探る。
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朝食の研究

今朝、あなたが座った朝食のテーブルを思い浮かべてください。 あなたの心の眼に浮かぶ心象をよく考えてみてください。

テーブルのイメージは薄暗いですか、それともそれなりに鮮やかですか? 生命力? それとも比喩だと思いましたか?

しかし、世界人口の約3~5%は、心的イメージをまったく思い浮かべることができません。

視覚イメージの歴史

フランシス・ガルトンは、人間の知能研究の先駆者として知られるイギリスの心理学者です。 1880年、ガルトンは朝食調査を実施し、参加者に朝食の食卓を想像してもらい、食卓とその上の物の照度、鮮明さ、色彩を評価させました。

ほとんどの研究参加者は、心の眼で視覚化する能力があると報告しましたが、その経験はさまざまでした。 極端なイメージの場合、平均以上の視覚化能力を報告した者もいました。

今朝の朝食の食卓を思い浮かべると、私の心的イメージの中のすべての物体が実際の光景と同じようにはっきりしています

ハイパーファンタジアの参加者

ガルトンが驚いたことに、ある者は驚くほど異なる能力を説明しました。

私が「心の眼」で「見る」ことができる「心的イメージ」として、ある情景の記憶を表現することができるのは、言葉のあやだけです。

アファンタジアの参加者

朝食調査が示すように、私たちの想像力体験には、アファンタジアのような完全な欠如から、ハイパーファンタジアのような豊富な視覚的想像力に至るまで、驚くべき、しばしば疑われることのない、目に見えない違いが存在します。 この事実は、100年以上にわたって、このことに出会ってきた人々を驚かせてきました。

残念なことに、この現象は、1973年にイギリスの科学者デイヴィッド・マークスが人間の意識について研究する中で、視覚イメージの鮮明さアンケート(VVIQ)を開発するまで、ほとんど検証されないままでした。

視覚イメージの鮮やかさアンケート(VVIQ)

VVIQは、視覚的な想像力の個人差を測定するための実績ある評価法です。 この視覚イメージテストは、4つのシナリオから構成され、頭の中でどれだけ鮮明にイメージできるかを5段階でランク付けしてもらいます。

質問は4つのグループに分かれています。 各グループは、愛する人の顔、お気に入りの店、美しい風景など、特定の場面を思い浮かべてもらい、それぞれの場面における細部の鮮やかさを評価してもらいます。

VVIQが最初に発表されて以来、心的イメージに関する1200以上の研究で参照されています。 心理学、哲学、そして最近では認知神経科学の領域で大きな注目を集めています。

1995年、心理学者のスチュアート・マッケルヴィーが第二版のVVIQ2を発表しました。 どちらの測定法も、視覚イメージの個人差を識別するための信頼できる測定法と考えられており、個人が心の眼で設定や人物、物体をイメージできる強度を正確に測定できることが証明されています。

しかし、まったくイメージできないとしたら?

VVIQとアファンタジア

心の眼で物事をイメージすることに関して、人々は「良い視覚イメージの持ち主」と「悪い視覚イメージの持ち主」のどちらかに分類されました。

2015年、アダム・ゼマン教授がMXという患者を受け持ったとき、この患者は手術を受け、軽い脳卒中を起こした後、視覚能力を失ったと報告しました。 後にゼマンはこの現象をアファンタジアと名付け「非ヴィジュアライザー」という新しい分類が生まれました。

VVIQのような視覚イメージ検査は、現在、アファンタジアを特定するための初期評価としてしばしば用いられています。

VVIQのスコアが低いか、VVIQ2のスコアが高い(スケールが反転しているため)場合は、「鮮明度が低い」ハイポファンタジア、あるいはまれに、「非ヴィジュアライザー」であるアファンタジアの特徴である可能性があります。

VVIQ結果の信頼性

私たちの意識的な思考がプライベートなものであることは周知の事実であり、VVIQで評価されるような、私たち自身の内部で生成された体験の鮮明さを評価することは、結果の信頼性や正確性について疑問を抱かせるのは当然のことです。

一方で、私たちの心の眼に映る心象の正確な詳細を判断することは困難であり、心象が形成されているかどうかを見分けることさえ時には難しいです。

基準となるものが何もない場合、心象の鮮明さを分類するのが難しいと感じる人もいるでしょう。

他人の経験と比較することができなければ、自分の心象がどの程度正確で、詳細で、鮮明なのか、どうやって知る ことができるのでしょうか?

VVIQでは、頭の中のイメージと現実の見え方を比較することで、これをいくらか調整することができます。 あなたが思い描いているシナリオは、現実世界のそれと同じくらい鮮明なのか、少し鮮明さに欠けるのか、まったく鮮明でないのか、まったく存在しないのか。

それでも、現実の世界と頭の中の主観的な世界を比較することは難しいです。 本当の挑戦とは(自分の考えをどれだけ知っているのか)?

結局のところ、あなたは自分が思っている以上に自分の考えをよく知っているのかもしれません!

メタ認知と心の眼

研究により、行動学的および神経画像学的な証拠が蓄積されつつあり、私たちが心的イメージに関して自分の思考をかなりよく理解していることを示唆しています。

認知科学者であり、心的イメージの専門家であるジョエル・ピアソンが率いた研究によると、主観的なイメージの鮮明さの報告は、より客観的な測定による結果と比較して、個人のイメージ体験の有効性を高度に予測することがわかっています。

この研究では、参加者はVVIQ2を記入し、その後、より客観的な心的イメージの評価を提供する両眼対抗と呼ばれる行動実験を使ってテストを行いました。 その結果、参加者は自分の全体的なイメージ能力に関するメタ認知的知識が優れているだけでなく、VVIQ2に見られるような個々のイメージのエピソードの鮮明さも評価できることが示されました(Pearson et al, 2019)。

したがって、VVIQのような視覚イメージ検査は非常に主観的なものであるにもかかわらず、これらの知見は、心の眼の鮮明さ、あるいはその欠如についての自己申告による評価に合理的に頼ることができると結論づけています。

偏った脳を考慮する

どのような自己申告テストであれ、常に人間のバイアスに左右されることは注目に値します。 私たちは皆、偏った頭脳を持っています。 VVIQテストの結果に影響を与える可能性のあるバイアスのひとつは、無意識のうちに(あるいは意識的に)自分の望む結果が得られる答えを選んでしまう可能性があるということです。

例えば、ソーシャルメディア上のリンゴのテストを見て、すでに自分がアファンタジアであると信じている場合、VVIQのすべてのシナリオで0と答えたくなるかもしれません。 さらに言えば、テストを終えたときの気分によって結果が左右される可能性もあります。

自己申告のバイアスを減らすには、頭脳明晰で理性的な方法でプロセスに取り組むようにします。 明晰な思考を妨げるような気が散るものは排除します。 感情が邪魔をしているかもしれないと感じたら、後でテストを受け直して、結果を比べてみてください。

テストに参加した後、得られた結果に基づいて、自分の視覚化スキルについてより偏った見方をしていることに気づくかもしれません。 以上の理由から、VVIQはアファンタジアの初期評価としてのみ推奨されます。 アファンタジアかどうかの決定的な診断にはなりません。

VVIQを超えて(想像力スペクトラムアンケート)

最後に、VVIQは視覚イメージの鮮明さのみを測定するものであることに注意する必要があります。 心的イメージの経験を評価する際に考慮すべき感覚モダリティは、他にもあります。

好きな朝食の食べ物を思い浮かべるとき、その匂いや味が頭に浮かぶでしょうか?

これらの感覚体験は嗅覚と味覚のイメージと呼ばれます。 そう、パンケーキの匂いを「嗅ぐ 」ことができる人もいるのです!

想像力は多感覚であり、それぞれの 「感覚 」は、まったくないものから豊かな心的イメージ、そしてその間にあるものまで、さまざまなスペクトルを持ちます。

したがって、VVIQはあなたの視覚的想像力について有益な洞察を与えてくれるが、それはより大きな想像力プロフィールの一側面にすぎないことを忘れてはなりません。

想像力スペクトラムアンケート(ISQ)を受けて、あなたのイマジネーション・プロフィールを見つけてください。

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